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열정을 경계해야 한다
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승인 2017.09.11  19:37:46
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  세상에는 많은 멘토들이 있다. 모두들 진정으로 젊은이들에게 삶의 방식을 가르친다고 하나, 긍정적인 멘토가 있으며, 잘못된 생각과 길로 인도하는 멘토들도 상당수 존재한다. 멘토들이 범하기 쉬운 오류 중 하나는 자신의 경험을 현재와 미래 사회에 비추어 재해석하여 이야기하여야 하는데, 과거 사회의 틀을 젊은이들에게 그대로 가르치려 하는 것이다. 이들의 가장 흔한 주장 중 하나는 '열정'을 가지라는 것이다. 열정을 가져야 훌륭한 미래가 있다는 이야기를 강연이나 글에서 접할 수 있다. 그러나 방향 설정이 잘못된 열정은 젊은이들의 삶을 올바른 길로 안내하지 못할 수 있다.

 우선, 단순히 열정을 갖는 것 이전에 삶의 방향에 대한 결정이 선행되어야 한다. 스스로 어떠한 삶을 살 것인지에 대한 생각이 우선되어야 한다. 타인에 의해서가 아닌, 자신의 가슴이 이야기하는 삶의 의미를 들어야 한다. 즉, 자신 존재에 대한 의미의 발견이 우선되어야 한다. 삶의 의미를 찾는다면 열정은 자연스럽게 생길 것이고, 그러한 열정은 지속될 수밖에 없다. 열심히 노력하는 것보다 중요한 것은 방향 설정이다. 바르지 못한 방향으로의 열정은 삶을 헛되게 할 것이며, 때로는, 돌이킬 수 없는 잘못으로 인도할 수도 있다.
 둘째, 삶은 단기적 여행이 아니라는 사실이다. 오랜 기간, 죽음을 맞이할 때까지 삶은 지속되어야 하며, 그 순간까지 젊은이로 살아야 하는 것이 진정한 열정이다. 그러나 우리 사회는 너무 많은 것을 빠른 시간 안에 성취하는 것에 가치를 두고 있다. 전력질주의 삶이 정상이며, 이 기준으로 스스로를 착취하게 하는 사회가 되어가고 있다. 그러기에 젊은 나이에 의욕이 저하된 사람들을 흔하게 볼 수 있다. 나이 들어도 열정적으로 활동하는 나이 든 젊은이들을 보기 쉽지 않은 사회가 되고 있다. 빨리 가기보다 천천히 갈 때, 지치지 않고 더욱 멀리 갈 수 있다는 것을 잊지 말아야 한다.
 셋째, 삶에서 가장 중요한 것은 균형이다. 자신의 미래는 삶을 가능케 하는, 주변과의 균형이 없으면 지속가능하지 않기 때문이다. 주변 사람들에 대한 배려와 소통은 인간과 사회를 성장시킨다. 또한, 휴식을 통하여 새로운 방향과 힘을 얻을 수 있다. 삶의 활력이 안정적이며 지속가능한 미래를 만들어 나가는 데에 힘을 주기 때문이다. 직업과 삶의 조화가 현대 사회에서 가장 중요한 덕목으로 떠오르고 있다는 사실을 인지할 필요가 있다.
 이제 우리는 과거처럼 남을 쫓아 가기에 바빴던 시대가 아니라, 스스로 미래를 만들어가야 하는 시대에 살고 있다. 확실성이 높은 시대에는 빠름이 중요하였으나, 불확실한 미래를 만들어 나아가야 하는 개방적 시대에서는 방향 설정이 더욱 중요하다. 지속가능한 세상의 가치가 중요시되고 있는 시대로, 같은 일을 반복적으로 하는 부분은 기계가 대신하는 인공지능의 시대로 접어들고 있다는 현실을 직시해야 한다.
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